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【盘点】2014电子界物联网十一大收购案件

  【智慧城市网】不可否认,2014年是电子产业采取果断行动、共同推动物联网(IoT)发展的一年。
  
  芯片厂商、系统厂商和软件厂商今年所进行的众多并购活动,多数发生在物联网领域,足以证明这点。除了做大做强的寻求理由(规模经济,消除竞争对手,扩大营业收入),许多企业纷纷开展并购,就是要获得自己所缺乏的物联网技术和产品。
  
  谷歌2014年1月收购NestLabs,对于那些一直排斥物联网概念的企业来说是早期预警。这宗交易明确显示,智能家居将不再是简单的拍手开灯。现在完全进入了大数据和物联网阶段。
  
  在2014年完成的并购交易中,还有三星收购SmartThings,Facebook收购虚拟现实公司Oculus,英特尔收购智能手表初创企业BasisScience。乍看起来,这些并购活动之间似乎并无关联。但如果把物联网和可穿戴产品结合起来看,一股不可阻挡的市场趋势就呈现出来。
  
  为此,许多其它芯片厂商和传感器算法公司也纷纷加入了物联网领域,希望为将来更加有用和性价比更高的物联网设备奠定基础。
  
  传感器、MCU和无线连接是物联网终端节点设备的三大模块。SemicoResearch公司的首席技术官TonyMassimini又在驱动物联网市场发展的产品清单中加上了“电源管理、算法(传感器融合)及嵌入安全性”。
  
  Massimini认为,在这些物联网发展的先决条件中,“无线连接与软件(算法)”是厂商最渴望得到的两种技术。确实,2014年的许多并购活动都是围绕这两项技术。预计2015年会有更多的相关收购交易。
  
  SiliconLabs公司的IoTMCU与无线部门副总裁兼总经理DanielCooley也认为,“在MCU中添加更多算法”是一个关键战场。他说,对于物联网来说,制约因素不是传感器、处理能力(以MIPS衡量,即每秒执行多少百万的指令),也不是MCU上的字节数量。他认说,关键因素是传感器融合方面的“软件算法”。他认为,客户希望在产品中嵌入更多的传感器算法。
  
  Cooley称传感器算法是“IP雷区”,厂商需要在该领域寻找适合的伙伴。
  
  受到威胁
  
  虽然Massimini预言连接设备的数量到2020年将达到360亿个,但警告称“这个新的市场机遇完全在威胁之下”。
  
  他说,这是因为“物联网上的每个点面对恶意攻击和重要情报拦截都存在弱点。”安全性对物联网非常重要,Massimini问道:“必须加以保护的数据和/或过程有多大价值?不采取安全措施会有何后果?”但2014年没有一起并购活动回答这些问题,它们
  
  在未来几年可能妨碍物联网产业的发展。
  
  下面简要介绍2014年电子产业发生的一些事件,通过物联网领域的并购镜头进行观察。有些交易很大(金额达几十亿美元)。通常对于并购交易来说,有些交易可能最终徒劳无功,但有些企业可能确实获得了未来几年进入物联网领域的钥匙。
  
  谷歌收购Nest;Nest购买Dropcam
  
  谷歌–Nest
  
  宣布时间:2014年1月
  
  交易规模:32亿美元
  
  Nest–Dropcam
  
  宣布时间:2014年6月
  
  交易规模:5.5亿美元
  
  为何如此重要?
  
  谷歌以32亿美元现金把NestLabs收入囊中。这向外界明确显示,谷歌对于物联网是绝对认真的。
  
  最初有些人觉得代价过高,认为这家自动调温器与烟气报警器企业不值那么高的价钱。但也有人认为这宗交易还是划算的,因为谷歌不但得到了Nest经心开发的产品,而且收获了一支设计团队,其中包括该公司的共同创始人TonyFadell和MattRogers。
  
  Nest在6月份以5.55亿美元现金收购了家庭监控摄像头初创企业Dropcam,当时号称是通过这起交易打入了“智能”家庭自动化市场。目前,消费电器与互联网服务日益密切地交织在一起。
  
  成为谷歌旗下的子公司之后,在业内率先推出了面向家庭的新型无线网络协议“Thread”。此举让谷歌对于智能家居的愿景变得更加清晰。ThreadGroup的创始会员包括一些芯片厂商,比如SiliconLabs、飞思卡尔和ARM。也包括一些系统与软件公司,比如YaleSecurity、三星电子、NestLabs和BigAssFans,他们也是创始成员。
  
  要点?Semico公司的Massimini表示,这两宗交易,即谷歌收购Nest和Nest收购Dropcam之所以重要,是因为它们“正在把大数据与物联网终端设备连接在一起”。
  
  赛普拉斯收购Spansion公司
  
  公布:2014年12月
  
  交易规模:约40亿美元
  
  为何如此重要?
  
  赛普拉斯半导体宣布与Spansion合并,以全股票方式进行,金额为40亿美元。正如我们的报道,这宗交易预计会形成一个年营业收入达20亿美元的嵌入芯片企业,一半收入主要来自NOR闪存和SRAM内存,其它收入来自微控制器和模拟器件。
  
  Massimini指出Spansion曾买下富士通的MCU和模拟器件业务。他认为,赛普拉斯半导体与Spansion之间的高额并购交易,背后动机是“组合用于物联网的系统芯片技术”。
  
  高通收购CSR
  
  宣布时间:2014年10月
  
  金额:25亿美元
  
  为何如此重要?
  
  高通10月份宣布计划以15.7亿英镑(25亿美元)收购CSR。这家全球最大的手机芯片厂商,一直寻机扩大自己的业务范围,从移动产业向汽车、智能家居和物联网方向扩展。
  
  幕后故事是,Microchip今年夏天最先与CSR洽谈并购交易。但是,CSR拒绝了Microchip,声称其出价太低。(具体价格是多少,双方没有透露。)
  
  有些金融分析师认为,高通收购CSR是“意外之举”,因为高通在2011年通过收购Atheros已经获得了连接技术。但Atheros的技术一直主要用于嵌入在手机之中,与高通的无线及处理器解决方案一起使用。
  
  CSR拥有绝对可靠的ClassicBluetooth和BluetoothLowEnergy技术,这些技术用于便携、汽车和可穿戴设备之中。除了CSR自有的室内定位技术,吸引高通兴趣的可能还有CSR开发的MESH技术,即CSRmesh。这是基于蓝牙的MESH技术,一些观察人士认为它是潜在的ZigBee杀手。
  
  爱特梅尔收购NewportMedia公司
  
  宣布:2014年7月
  
  金额:1.4亿美元现金,需经营运资本调整;外加最高达3000万美元的盈利能力支付计划,这取决于未来两年能否达到一定的营业收入水平。
  
  为何如此重要?
  
  Atmel是一家MCU与触控技术公司,从NewportMediaInc.得到了低功耗WiFi和蓝牙解决方案,这是两项关键的连接技术。
  
  Semico的TonyMassimini认为,这项交易使得Atmel能够扩展用于家庭与楼宇自动化设备及消费设备的物联网产品,这些设备都需要更长的电池续航时间。
  
  三星收购SmartThings
  
  宣布:2014年8月
  
  金额:2亿美元
  
  为何如此重要?
  
  三星收购物联网公司SmartThings,后者是在Kickstarter平台上开始起步的。
  
  SmartThings开发的产品包括电灯开关、水传感器和门锁。这些产品组合在一起,与一款iOS/Android应用连接,允许消费者远程控制和监视这些产品。据该公司的博客,它将在三星OpenInnovationCenter部门内部作为一家独立的公司运作。
  
  考虑到三星的巨大规模和全球业务,这宗交易对SmartThings非常有利。三星拥有众多产品线,还有一个家庭自动化平台,它将如何利用SmartThings仍有待观察。但科技业的观察人士一直把三星/SmartThings看作今年最重要的物联网交易之一。
  
  英特尔购买BasisScience
  
  公布:2014年3月
  
  交易规模:未披露,估计在1-1.5亿美元
  
  为何如此重要?
  
  收购美国智能手表初创企业Basis,英特尔希望能够加快扩张其在可穿戴市场的实力。对于PC芯片巨头英特尔来说,Basis是进入物联网领域的良好切入点。这项交易让英特尔能够获得第一手的终端用户体验。
  
  在这项交易宣布的时候,英特尔副总裁兼这个新的设备部门的总经理MikeBell对《EETimes》表示:“大家都在纷纷打造通用的、有智能手表外观的东西。将会获得较大发展的将是垂直产品,拥有更具针对性的功能,比如健康状况追踪。”Bell表示,Basis吸引英特尔,是因为该公司“建立了一直经验丰富的团队,对这个主题有深刻理解”。
  
  英特尔希望,基于Quark的22mmEdison、SD卡大小的芯片,将能够用于下一代智能、可穿戴设备。
  
  Invensense–Movea/TrustedPositioning
  
  宣布:2014年7月
  
  金额:两家软件公司共计8100万美元
  
  Audience–SensorPlatforms
  
  宣布:2014年7月
  
  规模:4100万美元
  
  为何如此重要?
  
  7月份是一个转折点,传感器融合之战获得新的关注,预示Audience将与Invensense展开激战。
  
  更重要的是,在完成这些收购之后,Movea和SensorPlatforms传感器算法的IP授权前景变得不确定。据Semico:“Invensense和Audience都将拥有sensorhub控制器,与其它厂商竞争。”
  
  InvenSense是知名的惯性MEMS传感器组合供应商,以8100万美元达成了收购MoveaSA和TrustedPositioningInc.的交易。它的目标是在音频、运动和软件基础上打造内容敏感的平台。
  
  在同一天,知名的安卓设备音频与噪声抵制处理器提供商Audience宣布,以4100万美元收购SensorPlatforms。收购目的同样是为了进入声音加运动内容识别领域。
  
  SensorPlatforms开发了传感器融合软件库FreeMotionLibrary。2014年4月,它宣布了面向ARM处理器架构的OpenSensorPlatform(OSP),针对智能手机、可穿戴设备和物联网设备的sensorhub。
  
  Semico的Massimini指出,Invensense收购Movea的交易,将“增强Invensense在2013年收购AnalogDevices麦克风业务的效果,为其芯片增加更多的价值”。
  
  同样,他指出,Audience-SensorPlatforms交易也会增强Audience的音频处理技术。此举非常有意义,因为“Audience考虑向传感器融合中枢控制领域扩张”。
  
  据Semico,这两项在7月进行的相互独立的交易,使得HillcrestLabs成为唯一一家独立的第三方传感器融合开发商,它没有可以参与竞争的芯片。
  
  Facebook的收购Oculus公司
  
  宣布时间:2014年3月;交易在2014年7月完成
  
  金额:20亿美元
  
  为何如此重要?
  
  Facebook收购OculusVR,可能是虚拟现实技术成为主流的第一步,充当新的可穿戴通讯与娱乐平台。
  
  Facebook的创始人兼首席执行官MarkZuckerberg在一份贴文中表示,Facebook现在能够专注于“平台下一步如何实现更加有用的、娱乐和个人体验。这就是Oculus发挥作用的地方。”
  
  虽然沉浸式游戏将是OculusVR的首款应用,但Zuckerberg表示:“这只是开始。”他指出,在游戏之后,Facebook将让Oculus成为提供其它许多不同体验的平台。“想像一下,坐在球场边观赛,在全球各地的教室中与学生和老师一起学习,或者与医生面对面咨询,这一切只需在家中戴上专用眼镜就能实现。”
  
  飞兆半导体收购Xsens公司
  
  公布:2014年4月
  
  交易规模:60000000美元
  
  为何如此重要?
  
  电源与移动半导体芯片供应商飞兆半导体,通过收购Xsens正式涉足物联网市场。
  
  Xsens总部在荷兰,从事开发传感器融合技术。Xsens的技术专长在于软件,它曾提供身体运动追踪软件用于好莱坞电影制作,并从事增强现实等领域的研究。2012年,该公司制作并展示了一款可穿戴、无线的3D身体运动追踪系统,该系统基于意法半导体的消费级MEMS组合传感器。
  
  这起交易表明飞兆半导体继续自我改造。另外,作为智能手机的附属物,市场对可穿戴设备的兴趣越来越大,不仅是飞兆半导体对确定物体与人体位置的能力更感兴趣,许多芯片厂商都很感兴趣。
  
  Microchip的收购台湾ISSC技术公司
  
  宣布:2014年5月
  
  交易规模:328500000美元
  
  为何如此重要?
  
  Microchip已经拥有专门面向嵌入市场的芯片产品组合,包括微控制器、模拟芯片和Flash-IP,以及WiFi和蓝牙模组,但Microchip的蓝牙模组使用其它公司制造的芯片。
  
  收购动机是获得ISSC在蓝牙解决方案方面的无线技术,Microchip希望成为物联领域领域中的重要芯片厂商。
  
  令人好奇的是,尽管收购了ISSC,但Microchip夏天还试图收购CSR。CSR是蓝牙与蓝牙低能量技术领域的领先厂商。虽然没有收购成功(CSR投奔了高通),但据信Microchip正在寻求物联网领域中的另一家公司,以便通过收购来进入这个市场。
  
  NXP买Quintic的资产和IP
  
  宣布:2014年11月
  
  交易规模:未公开
  
  为何如此重要?
  
  通过收购Quintic的资产与IP,NXP可以得到它所缺乏的一项关键技术:BluetoothLowEnergy。蓝牙低功耗
  
  Quintic是一家有九年历史的初创企业,业务从美国加州桑尼维尔一直扩展到北京、上海和深圳。NXP的新兴业务总经理兼高级副总裁MarkHamersma指出,NXP已经拥有NFC和Zigbee技术,他对《EETimes》表示:“获得BluetoothLowEnergy技术之后,我们现在就拥有了(对物联网非常关键的)全部三项连接标准……我们的客户会对此感到高兴。”
  
  关于Quintic的BluetoothLowEnergy技术,中国的消息人士告诉我们,Quintic实际上拥有非常好的RF无线性能(3mA峰值功耗)。尽管CSR与Nordic是当今的两大BLE技术领先厂商,但中国消息人士认为,Quintic不比Nordic落后多少。Quintic三年来一直专注于BLE技术。

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