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微软全终端布局:看上去很美

  在Windows8正式上市前夕,微软“三屏一云”全终端布局正式进入人们视线。
  
  就在北京时间6月1日凌晨,微软公司发布了Windows8ReleasePreview版操作系统的下载,这款操作系统全面采用了面向平板电脑的Metro风格,另外兼顾传统桌面,支持各种输入设备,包含应用程序商店,同时全面整合SkyDrive云存储服务。而在本月初的2012年台北国际电脑展上,Windows8俨然成为主角。除了微软的展台,电脑厂商宏、华硕、三星,以及芯片巨头英特尔、AMD、NVIDIA等展台上都呈现着各种界面华丽的Win8产品,笔记本和平板琳琅满目。
  
  不过,微软在移动终端领域十多年的尝试其实可以用“失败”来形容。而今到了iPhone和iPad以及Android崛起的时代,微软却想借助“云统筹、端融合”的布局实现大一统,成败当真难以预料。在移动互联网和云计算成为IT界最热门的领域之后,微软的“云+端”布局让人们看到了雄踞IT领域霸主地位多年的软件帝国在新时期的勃勃野心,但很可能成为“看上去很美”的一场海市蜃楼。
  
  缺乏移动基因
  
  自苹果推出iPhone起,智能手机已经不止是一个简单的通信工具,更是人们用来休闲娱乐的“多功能一体机”,或者说,更像人们此前对PC的定义。
  
  事实上,早已退出微软日常运营的“科技先知”比尔·盖茨是最早预言手机PC化趋势的人,微软同样也是极早瞄准这一领域的先行者。
  
  早在1996年11月的美国COMDEX展会上,微软便发布了Windows95的缩减版WindowsCE1.0,它的定位是手机和PDA操作系统。2000年4月,刚刚担当微软CEO的史蒂夫·鲍尔默为全球带来了PocketPC,一举打破了Palm在手持信息工具上的强势地位,这也是其2003年发布的WindowsMobile操作系统的前身。
  
  WindowsMobile堪称微软在移动领域最成功的作品之一,不过即便如此,WindowsMobile一直没有实现大的建树,从2007年之前的功能机时代被塞班系统全面压制,到2007年之后iPhone横空出世和Android大行其道,微软移动终端战略始终没有一个正式的定位和成就——由于PC操作系统的巨大成功和垄断地位,微软的思路一直是将PC操作系统的功能简化后打包塞入手机。这种思路在体验大于功能的时代来临后,自然会被用户所抛弃。
  
  不过,WindowsPhone系统给微软带来了一些希望。WindowsPhone的Metro风格界面、动态磁贴信息展示等新特性一经发布便得到诸多好评。不过由于APP应用匮乏、明星机型短缺以及和WindowsMobile应用断层等因素,一直难以在市场上打开有效缺口,这种情况直到诺基亚“投奔”微软推出Lumia系列WP系统智能手机后才稍稍改善,不过前景还未可知。
  
  至于即将上市的、搭载ARM架构WindowsRT系统的Win8平板电脑,光看其高于iPad的售价便能判定其命运——微软将WindowsRT的OEM授权价格定位85美金,这简直是自掘坟墓之举。
  
  事实上,尽管是微软抢先开发出触摸屏技术,但真正让这一技术流行开来的却是苹果的iPhone。微软也曾经抢先进入平板电脑市场,但由于时机和技术上的局限,只能眼睁睁看着苹果抢走主导权。由此看来,微软最大的挑战在于,它并没有移动的基因。
  
  “大一统”有多大意义?
  
  “大一统”,这个某种程度已经成为妄想同义词的概念,即使是过去三十年统治IT界的软件帝国微软提出来的,也难以产生多大信服力。是的,微软的Windows操作系统还统治着全世界90%以上的个人电脑,但在智能手机和平板电脑市场,它仍然是追赶者,而且它的对手是市值已经是自己两倍的苹果和风头正劲的谷歌。
  
  当然,从历史上看,微软不惧怕成为一个追随者。很少率先开发新技术的微软,经常能够上演后来者居上的好戏。操作系统、图形界面、工具软件、数据中心、浏览器,甚至还有游戏机均如此。但事实上,他们失败的产品和设计比多年来那些倒下的和未倒下的竞争对手还要多。
  
  近两年,全球PC销售增长乏力,平板电脑对传统PC业产生巨大冲击,凭借颠覆性的iPad,苹果几乎垄断了平板电脑市场。正是在这种“后PC时代”论调甚嚣尘上之时,微软终于出手了——新一代操作系统Windows8将迎来重大升级,除了引入Metro风格的色块界面,内核全部都重写,同时除了支持X86架构,也将颠覆性地支持ARM架构。十几年来我们已经习惯了Windows的一次次成功或失败的升级,但是这一次针对触摸屏的大改造堪称微软视窗操作系统史上的一大变革。此外微软的云存储服务SkyDrive将在Windows8与WP8中深度整合,借此形成“云+端”的格局。
  
  由此看来,一个基于X86架构的Windows8PC平台版本,一个适用于平板电脑的基于ARM的WindowsRT版本,加上初次采用与NT内核的WindowsPhone8系统,以及云存储服务SkyDrive的统筹,微软将实现WindowsPhone8、Windows8和Xbox主机UI界面的统一,并在此基础上实现数据互通、流媒体甚至是应用和游戏的共享等。这正是微软“大一统”战略的全貌和战略意图。
  
  但是从目前来看,在智能手机、平板电脑以及PC上人们的需求和体验有些时候甚至是迥异的,形式上的“打通”并没有太大意义。打开你的平板,除了休闲游戏,资讯浏览以及一些小工具,真正能够作为“生产工具”的方面几乎为零,在商务人士眼中它最多是一种“数码产品”而已。至于智能手机,一个多媒体化的移动电话便足以概括了。
  
  此外,在跨平台应用已经成为一种潮流的时候,谁还会刻意追求这种打通?“大一统”本质上来说根本就是微软妄图再次垄断终端市场并用来吸引合作伙伴的商业概念而已。
  
  Windows8能否成功存疑
  
  从上述分析来看,一个打通的Windows终端生态圈,互相共享应用和资源,看上去的确很美,但更像是是微软的一厢情愿。我们甚至有理由担心,过于“颠覆性”的Windows8是否会成为另一个Vista,或者下一代操作系统的短暂过渡产品?
  
  Windows毫无疑问是微软最核心的产品,多年来它已经成了微软的代名词和名副其实的现金奶牛。然而为了将自己在PC操作系统上的成功复制到移动端,匆匆推出一个支持RAM的WindowsRT,这不仅是“对Windows血统的玷污”,也是微软过于心急的表现。且不论WindowsRT的表现,单说对于不配备触摸屏的普通PC,Windows8简直像个怪胎——全屏化的Metro应用和窗口程序混合在一起,很不伦不类。从实际操控来看,鼠标加键盘模式的确在Windows8新界面上难以获得较好体验。
  
  此外,微软也面临着多终端共享的应用不足问题。
  
  记者从各大开发者社区了解到,由于各种编程上的不便,对于其“看上去很炫”的Metro风格,Windows8已经成为一种“更受设计师而不是开发者喜爱”的系统。Windows系统平台上从来就没有支持过这类平板风格的应用程序,所以当下既有的各类资源显然无法发挥作用。而如果没有足够便捷的工具和程序,Windows8的吸引力将大大降低。
  
  从这个角度看,作为一个生产力工具,Windows8的实用性不强。的确,我们现在已可在WindowsStore应用商店下载Office2010,这意味着微软履行了此前的承诺,即该公司将为Windows8用户同时提供桌面应用和Metro应用。但问题的关键是,一旦用户退回桌面模式,用户为什么要升级Windows8?
  
  市场行为下的概念战
  
  如果在两年前,微软基于云计算的高速发展提出这样一个“云+端”的统筹战略,我们也许会惊为天人;但是在苹果凭借iPhone和iPad彻底奠定移动领先地位以及Android系统如野火燎原般蔓延开后,微软的意图就足够明显且不足畏惧了。这个大一统战略与其说是微软在庞大的技术积累和敏锐的需求分析后得出的创新举措,不如说是在看到移动互联网巨大价值后急着跟进的市场行为。
  
  微软的基因中也没有消费者基因来和苹果谷歌竞争,鲍尔默为微软制定的战略似乎是寻找最大的商机,当商机被证明后,模仿再超越竞争对手,但是在互联网时代这个模式太慢,要追赶遥遥在前的苹果和谷歌谈何容易。
  
  事实上,看到市场后积极跟进没有错,微软错就错在太过依仗Windows桌面系统,从而推出WindowsRT这个“不伦不类”的系统——即使学苹果把Macos精简一番重新取个名字,也比拿Windows试水要好。
  
  微软已经垄断了PC操作系统几十年,作为老对手的苹果在移动互联网时代凭借颠覆性的创新体验重新站稳脚跟后,恐怕绝不会再犯错误。从苹果在上周召开的开发者大会(WWDC)上来看,iOS6的200项更新、50亿美元的开发者分成、60万上线应用、支持中文甚至粤语的增强版Siri、自家的3D地图——这一项项产品和数据虽然仅仅是符合人们对苹果的预期,但仍像是一道道斩在微软甚至谷歌头上的利剑。而且作为实际上移动操作系统最大市场份额的占有者,Android的开放性决定了它将在很大程度上继续享有更多的厂商支持,谷歌的深厚底蕴和大力支持也使其能够拥有竞争力。
  
  微软的意图很简单:实现WindowsPhone8、Windows8和Xbox主机UI界面和数据及应用的统一后,便能够在软件授权上享有更多主动权。问题是,我们到底需不需要一个全打通的、Widows统治下的世界?垄断之于自由竞争,对用户来说是很好选择的事情。
  
  所以,一方面Win8的变革看上去是微软在云计算和移动互联网时代革新和重新布局,另一方面也带有很大的突然性,它对整个产业链带来了破坏性和重组,且对用户习惯进行了突然改变,带有很大风险。微软的这种变革让人们似乎重新回忆起它曾经是产业革新闻名的帝国,但到了今天它还能否如其所愿重新引领科技潮流,仍有待观察——我们只知道,时代已经不同了。

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