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翻过“三座大山”人工智能全盛时代降临

  【智慧城市网】几个月前,为了能早一步看到一直以来为世人所期待的人工智能计算机,我长途跋涉来到位于纽约城约克城高地的IBM研究实验室。这里是Watson的研发地,这款人工智能计算机在2011年称霸智力竞赛节目《危险边缘》。初始版本的Watson也还在这里,它的体积大概有一个卧室那么大,周围有十台冰箱式机器竖直的放在它的旁边,就像是四堵墙。技术人员可以通过内部的小孔将电缆连到机器背部。Watson机器内的温度相当高,就像整个集群活过来了一样。
  
  如今的Watson已经发生了天翻地覆的改变。它不再是只处于机器包围之中,事实上现在的它正通过大量对用户免费开放的服务器传播,并且能处理上百种人工智能收到的指令。和其他云端化的服务一样,Watson可以为世界各地的用户同时服务,用户可以通过使用手机、台式电脑或是他们自己的数据服务器来使用Watson。这一类的人工智能可以根据需求不同而增加或者减少。当使用人工智能的人多了,设计者就会更关注人工智能的改进,与此同时,Waston也就变得越来越聪明,在一种指令下学习到的东西可以立刻分享到其他的服务器中。它不单单是处理一个单独的程序,实际上Watson是各种软件引擎的集合。它的逻辑演绎引擎和语言解析引擎可以在不同的代码、芯片以及位置上运行——所有这些智慧的因素最后汇集成了一个统一的智能流。
  
  用户可以直接连接到永久开启的智能产品,也可以通过那些使用人工智能云服务的第三方应用连接。跟许多高瞻远瞩的父母一样,IBM希望Watson走上医疗的道路。所以当IBM正打算利用人工智能开发一款医学诊断工具应用这一消息传出,大家并不感到吃惊。在此之前,开发者曾经多次尝试开发医疗诊断的人工智能产品,但是均以失败告终。不过,Wastson成功了。简单来说,当我输入一种我在印度感染患上的疾病症状,Watson会给我一份类似疾病的清单,依次按照患病的可能性排序。Watson给出的第一个病症,也是我最有可能的病症是Giardia(贾第鞭毛虫病)——这恰恰好就是正确的答案。这项技术还不能直接对病患开放,IBM将Watson人工智能提供给它的合伙人,帮助他们设计出用户用好型界面来进行预订医生和医院服务。创业公司Scanadu的首席医师AlanGreene在采访中表示:“我相信在未来类似于Watson的方式——不管是人还是机器——将会变成世界上最棒的诊断医师。”这家初创企业正是受到电影《星际迷航》中医用三录仪的启发,开始利用云人工智能技术制造一种诊疗设备。AlanGreene还表示:“随着人工智能技术的高速发展以及不断进步,现在出生的孩子长大后都无需去医院看医生来诊断病症了。”
  
  随着人工智能的发展,我们必须设计出一些阻止其拥有人类意识的方法——我们宣传的最优质人工智能服务是基于无意识的。
  
  医疗只是开始。所有大型的云服务公司以及众多初创企业,都争先恐后地推出了类似Watson的机器认知服务。数据分析公司Quid表示从2009年开始,人工智能就已经先后吸收了超过170亿美元的投资金额。光是去年一年,就有就有超过20亿美元投资给了拥有类似人工智能技术的322家公司。此外,Facebook还有Google也都在招募贤能之士,来组建各自公司内部的人工智能研究小组。Yahoo、Intel、Dropbox、LinkedIn、Pinterest和Twitter也都在去年收购了不同的人工智能公司。在过去四年的时间内,人工智能领域的私人投资以年平均增长率62%的速度增加,据估计,这样的增长速度还会继续保持强劲势头。
  
  各行各业中人工智能产品的运用已经以雷霆之势闯入我们的视线。它不是和《2001太空漫游》中的HAL9000一样拥有与人类一般的意识,也不是游戏《奇点》拥护者喜爱的超智能。未来出现的人工智能更像是一款价格低廉、可靠、工业化并且类似于网页版亚马逊的服务。这款电子智能默默地运行在所有活动的“幕后”,几乎不为人察觉,只有当它在偶尔闪烁几下的时候,你才能够注意到它。人工智能可以提供给你所需要的智能,并且不多不少。和其他设备一样,人工智能也会变得超级无聊,即便它对互联网、全球经济还有人类文明产生了深远的影响。它可以使得无生命的物体变活,就像一个世纪之前的电力一样。在电力发明之后,我们就开始认可所有电器的使用。而人工智能这种新设备也会改变每个人的生活(比如增强记忆力,加速认识能力)还有整个人类的生活。当今世界,利用智能,我们几乎可以将所有事物都变得新颖、不同而且有趣。事实上,由此我们都可以轻而易举的预测到接下来1万家初创企业的企业计划:选取一个事物然后添加人工智能。对于整个人类而言,人工智能可以改变我们的人生,而如今这项技术终于成熟了,新的时代就要到了。
  
  在2002年我参加了Google的一个小型聚会,当然这次聚会还是在Google首次公开发行股票之前,那时Google还在专注于搜索领域的开发。我有幸和Google的联合创始人LarryPage交谈,LarryPage是一个非常杰出的联合创始人,在2011年他成为Google的首席执行官。我跟他说:“Larry,我始终不理解。现在网络上有那么多的搜索公司,可是你们为什么要做免费网页搜索?到底是什么促使你做出这个决定呢?”提出这个问题,事实上就已经表明了我那缺乏想象力的无知,正因为无知,所以才很难对未来做出预测。然而在我看来,在谷歌扩大其广告拍卖方案来获得实际收益时,甚至在Google在收购TouTube以及其他大宗收购时,我不是唯一一个一边狂热的使用Google的搜索网址的同时,一边认为这项免费的网页搜索引擎将“命不久矣”的人。然而Page的回答却让我大吃一惊,他说:“其实我们是在做人工智能。”
  
  在过去几年内,Google收购了14家人工智能以及机器人公司,于是我对之前我和LarryPage的对话有了更深的理解。乍一看,你可能会觉得Google只是在增加它在人工智能上的投资组合,从而来提升搜索能力,毕竟80%的收益都来源于搜索技术。但是我认为这恰恰相反。Google并非是利用人工智能来改进搜索技术而是利用搜索技术在改进人工智能。每当你输入进一个问题时,轻轻点击一个相关的搜索链接,或者是在网页上创建一个连接,其实你都是在训练Google的人工智能。当你在搜索栏内输入“复活节兔子”,然后点击最像复活节兔子的图像时,你就是在教人工智能复活节兔子长什么样。Google每天拥有12亿搜索用户,一天内能产生1210亿次搜索,每一次搜索都是在一遍又一遍的辅导人工智能进行深度学习。随着这十年来人工智能算法的稳步改进,再加上较之以前已经增加了一千倍以上的数据、一百倍以上的计算资源,谷歌将会开发出一款无与伦比的人工智能:到2024年,Google的主打产品将不再是搜索引擎,而是人工智能。
  
  毫无疑问,这样的观点将会引来很多人的怀疑。长达60年里,人工智能的研究员都做出了这样的预测:人工智能的时代就要来临。然而几年前,人工智能技术好像还遥不可及,人们甚至还创造出了一个术语拿来形容人工智能研究成果以及投入资金的匮乏,那就是:人工智能的寒冬。而如今,这一切发生了改变了吗?人工智能的时代真的来临了吗?
  
  是的,最近技术上的三项突破使得人们盼望已久的人工智能时代终将来临。

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