智能医疗:智能手机望“闻问切可实”现

  我们看到了iPhone手机的医学用途以及电子鼻(和舌头)。那么,把二者结合起来会是什么样呢?
  
  这是加州理工学院一组研究人员的愿景。由化学家奈特·路易斯(NateLewis)领导的该小组正在开发可以感知化学蒸气的电子鼻。路易斯的研究生海若·麦克格雷格(HeatherMcCraig)认为应用该技术的设备将足够小巧足够便宜,医生可以将其放置在iPhone上对患者进行及时诊断。“不需要给实验室寄送样本,你可以立即开始治疗,”。
  
  先不管是否通过智能手机,仅仅是你可以闻到疾病这个想法,对许多人来说都是新奇的。当然,通过嗅觉只是化学检测的一种形式,而化学检测是许多诊断测试的核心。“仅通过鼻子闻就可以”得知病人的很多信息,嗅觉诊病的前辈希波克拉底(Hippocrates,古希腊名医)曾经说。
  
  八月份,凯特尼·哈姆弗瑞斯(CourtneyHumphries)在麻省理工科技创业杂志阐述了电子鼻怎样在尿液样本中闻出肺结核。其中来自印度首都新德里一个研究小组的发现最引人注目:
  
  “研究人员从新德里100名刚被诊断患肺结核病的患者那里得到了尿液样本。他们分析这些在空气中会迅速挥发的尿液分子,叫做挥发性有机化合物(volatileorganiccompounds,VOC),用气相色谱分析和质谱分析法来获得其化学成分和浓聚物的详情。使用该方法来寻找模式,他们发现在被感染的个体中,许多VOC同时出现在不同的浓聚物中。利用该特征,他们能够预测其他病人群体的肺结核感染情况,准确率高达99%。”
  
  2008年化学评论杂志(ChemicalReview,PDF)上发表的一篇文章对电子鼻进行了详细的分析(副标题:“当前状况和未来发展”)。该文章概述了电子嗅觉的多种方法(从气相色谱分析到红外光谱法),并检查了疾病诊断之外的许多其它应用实例(食物、饮品分析以及环境监测)。“[T]电子鼻在医疗领域应用范围非常广泛,”作者总结道,尿毒症、真菌呼吸道疾病、哮喘、甚至肺癌都可以用电子鼻检测到。
  
  那么我们什么时候才能看到这项技术的应用?我不想让你屏住呼吸(打个比方)。尽管每日邮报(DailyMail)和其它商家都说我们能买的起的iPhone大小的电子鼻将“很快”问世,但研究人员哈姆赫斯(Humprhies)却说这不太乐观。他告诉本杂志说,减小设备的体积,降低其价格,这确实是一项“非常复杂的工作”。

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